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A medida que envejecemos, los cambios que se producen de forma natural en el cristalino pueden dar lugar al desarrollo de cataratas, o pérdida de transparencia del cristalino. Como el cristalino ya no es tan flexible ni tan transparente como solía ser, el ojo no puede enfocar la luz correctamente. 


¿Cuál es la causa de las cataratas?

Cataratas

 

Si bien las cataratas pueden producirse como consecuencia de otras enfermedades oculares, en su mayoría se desarrollan de forma natural al envejecer.  

También hay otras causas menos frecuentes, como factores hereditarios, defectos congénitos, enfermedades crónicas como la diabetes, consumo excesivo de corticosteroides y ciertas lesiones oculares.


Síntomas de las cataratas

 

Es posible que inicialmente no haya síntomas, o sean muy leves. Sin embargo, cualquier cambio que se observe en la visión puede ser motivo de preocupación y debería consultarse con un profesional. Entre los síntomas frecuentes de las cataratas se destacan:

  • Visión nublada o borrosa
  • Sensibilidad a la luz y al deslumbramiento
  • Cambios frecuentes en la graduación de anteojos o lentes de contacto
  • Mala visión nocturna
  • Cambios y atenuación en la visión de los colores
  • Visión doble en un único ojo

Tratamiento de las cataratas

 

Aunque no hay forma de prevenir las cataratas, se pueden tomar medidas para retrasar su formación. Entre los factores que aumentan el riesgo de cataratas y pueden controlarse se encuentran el tabaquismo, la tensión arterial elevada, la obesidad y el consumo excesivo de alcohol. También se puede retrasar la formación de cataratas protegiendo los ojos de la luz solar directa. 

En los primeros estadios de las cataratas, la visión puede mejorar ligeramente utilizando diversas formas de corrección visual. Sin embargo, en los estadios posteriores se requiere cirugía. Por fortuna, se ha demostrado que la cirugía da resultados excelentes en la extracción de las cataratas. Durante la cirugía de cataratas, el médico sustituirá el cristalino natural por una lente intraocular (LIO).

Una lente intraocular es una lente artificial transparente que se implanta en el ojo durante la cirugía de cataratas, para reemplazar el cristalino natural opaco. Actualmente se dispone de lentes intraoculares plegables que pueden ser introducidas a través de una incisión de tan sólo 1.8 mm, tras lo cual se despliegan en el interior del ojo. Esto facilita la realización de cirugías mínimamente invasivas, que permiten una rápida recuperación visual. 

Hay tres formas estándar de lente intraocular que pueden insertarse en la cirugía de cataratas: una lente intraocular monofocal estándar, una lente intraocular multifocal o una lente intraocular acomodativa. 

La LIO monofocal estándar es una lente fija (no se mueve) diseñada para proporcionar una mejor visión a una determinada distancia (por lo general, de lejos). El posible inconveniente es que, después de la cirugía, se puede pasar a necesitar anteojos para visión de cerca e intermedia, aunque no se usaran antes de la cirugía. 

Una lente multifocal utiliza múltiples zonas visuales que se incorporan en la lente para proporcionar visión a varias distancias. Es muy similar a los círculos de una diana, en los que algunos círculos están dedicados a la visión de lejos, mientras que otros se usan para la visión de cerca. Una LIO multifocal proyecta varias imágenes, lo que exige que el cerebro se adapte a las diferencias. Algunos pacientes tienen dificultades para adaptarse a ver de este modo. Además, la visión intermedia (objetos situados a aproximadamente un metro) puede verse afectada, ya que la tecnología está diseñada sobre todo para la visión de cerca y de lejos, con lo que la visión intermedia queda relegada. Con las LIO multifocales, los pacientes pueden presentar algunos problemas de deslumbramiento y halos, especialmente durante la conducción nocturna.

Una lente intraocular acomodativa está diseñada para arquearse o acomodarse utilizando los músculos naturales de los ojos para enfocar objetos a diversas distancias, lo que proporciona un rango de visión más amplio y natural. 

Los textos anteriores tienen un objeto sólo informativo. Siempre consulte a su profesional de la salud visual.

Fotografía cortesía del National Eye Institute, National Institutes of Health.